Para Onde Vão as Águas Residuais de nossa Casa?

A água que sai de nossas casas geralmente vai para uma fossa séptica no quintal, onde vaza de volta para o solo, ou é enviada para uma estação de tratamento de águas residuais por meio de um sistema de esgoto.

Um tratamento diferente é usado dependendo do tipo de água que entra na planta e dos requisitos de qualidade da água que sai da planta. Freqüentemente, os primeiros estágios do tratamento de água são métodos puramente físicos, como deixar as partículas sólidas assentarem no fundo de um tanque de retenção e filtrar a água através da areia ou outras partículas finas. Filtros são usados ​​para filtrar partículas grandes e, no mínimo, cloro é adicionado para matar bactérias e microorganismos perigosos.

Um conjunto típico de etapas para tratar a água:

  • Controle de odores: os produtos químicos podem ajudar a conter os odores desagradáveis
  • Triagem: Mova a água através das telas para separar sólidos maiores e lixo
  • Tratamento primário: Mova a água para tanques grandes e permita que o material sólido assente na superfície. Raspe o material e descarte-o
  • Aeração: agite a água para que ela libere gases e bombeie o ar através da água para permitir que as bactérias atuem sobre a matéria orgânica para ajudá-la a se decompor.
  • Remover lodo: o material sólido se deposita no fundo e é removido
  • Mais filtragem: Filtre a água pela areia, por exemplo, para reduzir bactérias, odores, ferro e outros sólidos.
  • “Digerir” o material sólido: retenha e aqueça o material sólido para transformá-lo em biossólidos ricos em nutrientes e gás metano
  • Desinfecção: a água é tratada com cloro para matar as bactérias

Alguns sistemas têm tratamento de água adicional que usa processos biológicos para remover orgânicos, nitrogênio e fósforo, um tanque de membrana para remover bactérias e sólidos suspensos, desinfecção ultravioleta para tornar os vírus inativos e aeração para aumentar o nível de oxigênio (necessário para peixes que vivem no rio onde o esgoto tratado é despejado após a limpeza)

Em seus esforços para evitar uma segunda onda de COVID-19

cientistas de todo o mundo se voltaram para um novo aliado: o esgoto.

No Reino Unido, Holanda e Espanha, pesquisadores estão examinando amostras de águas residuais em busca de sinais do coronavírus, que se acredita ser eliminado nas fezes humanas.

Dado que muitas pessoas com o vírus são assintomáticas e não serão testadas para a doença, os cientistas dizem que o esgoto pode agir como um sistema de alerta precoce COVID-19.

Para obter mais informações, consulte a ficha técnica do PNUMA sobre COVID-19, águas residuais e esgotos

“Monitorar os recursos hídricos, incluindo as águas residuais, sempre foi muito importante”, disse Birguy Lamizana, especialista em águas residuais do Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente (PNUMA). “Isso se tornou ainda mais importante no contexto da pandemia COVID-19.”Birguy Lamizana, especialista em águas residuais do PNUMA

Os países há muito monitoram o esgoto, que está carregado de vestígios dos alimentos que as pessoas comem, dos remédios que tomam e dos desinfetantes que usam. O monitoramento de águas residuais tem sido usado há décadas para avaliar o sucesso de campanhas de vacinação contra o poliovírus , por exemplo.

Marco Bicca

Mas em muitos países em desenvolvimento, a falta de financiamento, regulamentos e know-how técnico torna o processo um desafio, mesmo em tempos normais. Enquanto os estados organizam recursos para combater a pandemia COVID-19, os especialistas dizem que o monitoramento de águas residuais caiu completamente no esquecimento em muitos lugares, deixando-os vulneráveis ​​a um retorno do coronavírus.  

Os especialistas também temem que, sem monitoramento, o lixo hospitalar contaminado com COVID-19 possa chegar aos sistemas de esgoto e abastecimento de água municipal. Há também a preocupação de que o lixo contaminado com o coronavírus proveniente de matadouros e mercados de animais, incluindo esterco, pele e sangue, possa desencadear surtos da doença.

“Durante a crise de saúde do COVID-19, é importante tratar a gestão de resíduos, incluindo resíduos médicos, domésticos e outros perigosos, como um serviço público urgente e essencial para minimizar possíveis impactos secundários na saúde e no meio ambiente”, diz Lamizana.ARTIGOS RELACIONADOS

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Batalha acirrada no sul global

Os desafios do monitoramento de esgoto são parte de uma crise maior de gestão de resíduos no mundo em desenvolvimento. Globalmente, o número de moradores da cidade que carecem de saneamento administrado com segurança aumentou de 1,9 bilhão em 2000 para 2,3 bilhões em 2015, custando US $ 223 bilhões por ano em cuidados médicos e perda de produtividade, de acordo com um estudo do World Resources Institute.

Dados recentes de saneamento de 15 cidades no sul global também mostram que quase dois terços do esgoto e dejetos humanos são administrados de forma insegura, com acesso a saneamento seguro mais baixo no Sul da Ásia e na África Subsaariana.

Com o aumento dos casos de COVID-19 em muitas partes do mundo em desenvolvimento, Lamizana diz que é importante que os estados adotem uma abordagem integrada para a gestão de resíduos com foco na reciclagem e redução de resíduos. O governo também deve concentrar o que é conhecido como segregação de águas residuais, que vê água negra, água cinzenta e água carregada de produtos químicos tóxicos desviados para córregos municipais separados.

“Uma abordagem de gestão integrada de resíduos com foco na gestão sustentável de águas residuais e resíduos sólidos é essencial”, diz Lamizana.

Crianças em assentamento informal Kibera, Nairóbi, Quênia Foto de Rob Barnes / GRID-Arendal

A natureza está em crise , ameaçada pela perda de biodiversidade e habitat, aquecimento global e poluição tóxica. A omissão de ação está prejudicando a humanidade. Enfrentar a atual pandemia de coronavírus (COVID-19) e nos proteger contra futuras ameaças globais requer uma gestão sólida de resíduos médicos e químicos perigosos; gestão forte e global da natureza e da biodiversidade; e um compromisso claro de “reconstruir melhor”, criando empregos verdes e facilitando a transição para economias neutras em carbono. A humanidade depende da ação agora para um futuro resiliente e sustentável.